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Artículo: ¿Por qué los asiáticos orientales son buenos en matemáticas? (Parte 2 de 2)


Dedicación y perseverancia

Dedicación y perseverancia

En el último post, presenté  la traducción aproximada al castellano de la primera parte del artículo titulado Why east asians do well math. En ese sentido, el día de hoy va la segunda y última parte.


Traducción realizada por Carlos Torres N. para el blog Edumate Perú


Por Queena Lee-Chua

Philippine Daily Inquire

La semana pasada examinamos porqué los asiáticos orientales-los chinos, japoneses, y coreanos-son excelentes en matemáticas. El lenguaje es uno de los factores. Los números son más lógicos e intuitivos en la lengua china que en la inglesa, y los conceptos como las fracciones son mucho más fáciles de captar.

Trabajo duro, proveniente de la cultura confuciana, esa perseverancia que vale la pena al final, es otro factor. Las escuelas chino-filipinas mantienen dos clases de matemática al día, lo que significa doble tarea, doble exposición, doble esfuerzo.

Arrozales

In su libro “Outliers: The Story of Success”, el escritor de negocios y ciencia, Malcolm Gladwell tiene una fascinante teoría: Los asiáticos orientales trabajan muy duro porque vienen de la cultura del arroz. El arroz tiene que mucho ver con las matemáticas.

Un arrozal es la quinceava parte  de una acre, aproximadamente  tan grande como un cuarto de hotel. En una villa típica de 1,500 personas en China viven en 450 acres de superficie que es la superficie ocupada por una familia campesina del medio oeste americano, conformada por seis personas.

La agricultura de occidente  se centra en el cultivo de trigo y maíz. Con un sentido de inclinación mecánica, los agricultores reemplazan la labor humana con máquinas y se esfuerzan por usar de la mejor manera el equipo, como las trilladoras o los tractores. Por consiguiente, los agricultores occidentales   obtienen mejores tierras de cultivo y mayor producción con las misma cantidad de (o inclusive menos) esfuerzo.

Los arrozales se construyen, no son recursos pre establecidos como los campos de trigo. La compensación y el arado no son suficientes- los campos son formados por las montañas, en forma de terrazas, o construidas por las deltas de los ríos.

Un complicado conjunto de diques es construido alrededor de los arrozales para asegurar la correcta cantidad de agua. Las plántulas son sembradas cuidadosamente-manipulando las capas de arcilla, con un correcto drenaje y fertilización. Demasiado o poco fertilizante puede arruinar una cosecha. Leer el resto de esta entrada »

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Miedo a la matemática


El miedo a la matemática, reflexión  antigua y  filosófica.

No entre aquí quien no sepa geometría

Platón

Al margen de la interpretación que se le pueda dar a esta frase, la mayoría de las personas piensan que aquellos que saben matemática son extraños, raros; y que no vale la pena aprender matemática ya que no tiene utilidad en la vida. Asimismo, la matemática no hará que sus vidas  cambien  de la noche a la mañana. ¿Por qué arriesgar tu tiempo en intentar aprender algo tan inútil?

Esta forma de pensar pertenece a nuestro tiempo e  incentiva a que el miedo a la matemática crezca en forma exponencial. Ahora bien, este miedo tiende a ser contagioso.

Pero no sólo le tienen miedo a la matemática los alumnos. También los padres, familiares y amigos. Y por último, también los docentes. Quizá no lo exhiban o puedan encubrirlo, porque en definitiva el docente tiene el control. El docente tiene el poder. (Adrián Paenza)

Adrián Paenza, matemático del que ya hablamos en este blog, escribió un artículo muy interesante sobre el miedo  a la matemática.

Copio algunos párrafos y los invito a leerlo en su totalidad.

Miedo. Eso es lo que tiene un alumno cuando empieza una clase de matemática. Tiene miedo porque de antemano la sociedad lo prepara para que no entienda. Le advierte de todas las maneras posibles que es un tema difícil. Peor aún: lo condiciona de tal forma que lo induce a creer que él no será capaz de hacer nada con la matemática, porque no pudieron sus padres, no pudieron sus hermanos, no pudieron sus familiares, no pudieron sus amigos, no pudieron sus abuelos… en definitiva: no pudo nadie.

En pocas palabras: ¡la matemática parece inabordable! Es una suerte de peste que está ahí, que es tangible, que obliga a estudiar que los ángulos opuestos por el vértice son iguales, y que el cuadrado de la hipotenusa (no en todos los casos, pero en todo triángulo rectángulo) es igual a la suma de los cuadrados de los catetos. O ilustra sobre los distintos casos de factoreo y el “trinomio cubo perfecto”. Pero lo que esa matemática no dice es ¡para qué sirve saber cada una de esas verdades!

La enseñanza de la matemática, así como está estructurada y enseñada, atrasa. Sirvió (supongo) hace algunos siglos, pero no ahora. Los problemas que hoy estudia la matemática tienen que ver con problemas de la vida cotidiana, y también con temas más abstractos. Hay problemas en donde se aplica y se piensa la matemática para resolver situaciones diarias. Pero también hay matemática pura, que agrega más matemática a lo que ya se conoce. En todo caso, forma parte de la “construcción colectiva del conocimiento”. Es posible que parte de la matemática que se produce hoy no resuelva situaciones del presente, pero podría resolver las del futuro. Hay muchos ejemplos en ese sentido.

Enlace para leer el artículo completo.


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